"Une véritable ouverture d'esprit"

En juin, j'ai participé à ma toute première retraite de course, avec les retraites d'évolution de groupe. Cela m'a vraiment ouvert les yeux et pour toutes les bonnes raisons.

Par Neil Rae

Le château de la Motte Henry est situé dans le nord de la Loire, près de Laval. Il est facile d'accès, avec des vols directs vers Rennes et Nantes depuis les aéroports de Londres. Nous avons été pris en charge à l'arrivée et transférés au château (les transferts étaient inclus dans le prix de la retraite).

À mon arrivée, le château et le parc étaient beaucoup plus beaux et imposants que ce à quoi je m'attendais, même en ayant regardé le site web et vu de nombreuses images au préalable (www.groupevolution.com). Sur plus de 9 hectares, le château principal dispose de deux salons, d'une salle à manger et de suffisamment de chambres pour accueillir 36 personnes. Les espaces sociaux sont impressionnants, parfaitement meublés et dotés d'éléments d'époque bien conservés - c'est luxueux mais pas trop, ce qui donne une impression de confort. Il y a une salle de sport bien équipée, une piscine extérieure chauffée de 25 mètres, un lac magnifique et un beau sentier autour du terrain pour courir, marcher ou explorer. J'ai été frappé par la paix et la tranquillité, ainsi que par les sièges et les salons isolés où l'on peut s'évader et se détendre.

 

Ma chambre était spacieuse, avec un lit confortable, du linge de maison de bonne qualité et une salle de douche attenante. Les chambres sont de la même qualité qu'un hôtel-boutique et j'ai apprécié les petites touches supplémentaires - les meubles d'époque, le t-shirt de retraite, la bouteille d'eau et un programme de retraite personnalisé et laminé, de sorte que je savais exactement ce que nous faisions et quand.

 

Toute la nourriture et les boissons de la retraite étaient incluses dans le prix, même les en-cas d'entraînement et l'alcool. Avant l'arrivée, on m'a posé les questions habituelles sur les allergies alimentaires, mais on m'a aussi demandé mon paradis et mon enfer alimentaires, ce qui était une bonne chose. Toute la nourriture était fraîchement préparée, avec une bonne variété d'options et sans trop de problèmes. Nos hôtes ont fait de leur mieux pour servir le paradis alimentaire de chacun et éviter l'enfer alimentaire de tous et ils ont également été très réceptifs aux demandes. Un invité a demandé des smoothies pour le petit-déjeuner, et le lendemain matin, une station de smoothie a été installée pour que nous puissions en faire nous-mêmes !

Notre entraîneur de course à pied pour la retraite était la Britannique Liz Yelling, médaillée de bronze aux Jeux du Commonwealth et participante aux Jeux olympiques de longue distance. Liz et son mari, Martin Yelling, organisent tous deux des retraites de course à pied au château.

Nous avons été accueillis immédiatement et Liz a passé du temps avec chacun d'entre nous et a appris à nous connaître, ce qui a donné à la retraite un aspect plus personnel. Nous n'avons pas été coachés en tant que tels, bien que Liz ait eu du mal à nous demander si nous voulions avoir notre mot à dire, donc c'était une chose à double sens. Liz était détendue et ses idées instructives et divertissantes, elle a aidé le groupe à bien s'intégrer.

Les courses étaient variées, y compris une course de groupe et une deuxième course facultative chaque jour. La course de groupe se déroulait sur des sentiers, des chemins de halage et des pistes, mais toujours à l'écart de la circulation. Nous devions nous rendre à ces courses et il aurait peut-être été plus agréable d'en organiser d'autres au départ du château, mais toutes les courses étaient excellentes, en particulier la longue course le long du chemin de halage de la Mayenne. Les pistes étaient conçues pour être flexibles pour les coureurs de tous niveaux et comprenaient souvent des sections qui pouvaient allonger la distance de la piste et son niveau de difficulté. Les courses optionnelles à la fin de chaque journée étaient beaucoup plus locales et comprenaient une course d'orientation le premier jour, des répétitions autour du sentier de course du château et une séance de vitesse sur une piste d'athlétisme voisine.

En plus du programme en cours, un certain nombre d'autres activités ont été incluses.

Chaque invité a fait l'objet d'une évaluation 1-1 en sciences du sport, effectuée sur place. Il s'agissait soit d'une analyse complète de la démarche (comprenant la démarche anatomique, la biomécanique de la marche et de la course), soit d'une évaluation de la condition physique fonctionnelle, soit d'un test VO2 Max. L'analyse de la démarche était intéressante et instructive, et une vidéo et un rapport détaillés ont été préparés, mettant en évidence les principales conclusions et suggérant des moyens d'amélioration.

Deux séances de yoga et de méditation étaient prévues, l'une dans le spacieux studio de yoga du château et l'autre sur la terrasse au-dessus du lac. N'ayant jamais fait de yoga auparavant, j'ai trouvé ces séances stimulantes mais aussi très intéressantes et l'instructeur a adapté la séance à nos capacités et les a rendues pertinentes pour les coureurs, afin qu'elles aient une réelle valeur.

Finalement, nous avons eu le choix d'organiser un séminaire sur un sujet de notre choix et cela s'est finalement traduit par une session de type questions-réponses avec Liz. Ce fut un plaisir d'entendre parler de son régime de formation et d'obtenir quelques conseils sur la manière de concilier un emploi du temps chargé et la formation.

Bien qu'il y ait eu un plan écrit pour toute la pause et que nous ayons fait beaucoup de choses, cela n'a pas semblé précipité et il y a eu beaucoup de possibilités de temps libre. Rien n'était obligatoire, on pouvait facilement manquer une activité, et nous avions tout le temps d'explorer le terrain, d'utiliser le gymnase et la piscine ou de lire un livre dans la roseraie. Les hôtes, le personnel et Liz nous ont fait sentir les bienvenus dès le premier instant et cet environnement détendu nous a vraiment aidés à nous intégrer en tant que groupe. Nous nous sommes tous bien entendus, comme en témoignent les nombreuses discussions de fin de soirée et le vin abondant qui coulait à flots.

 

 

"C'était une pause très agréable, faire quelque chose que j'aime dans un environnement étonnant et en compagnie de gens formidables.

Je le recommande vivement".