"Ein echter Augenöffner"

Im Juni ging ich mit den Group Evolution Retreats zu meinem ersten Lauftraining überhaupt. Es war wirklich ein Augenöffner, und zwar aus den richtigen Gründen.

Von Neil Rae

Das Chateau de la Motte Henry liegt im Norden der Loire, in der Nähe von Laval. Es ist leicht zu erreichen, da es von den Londoner Flughäfen aus Direktflüge nach Rennes und Nantes gibt. Wir wurden bei der Ankunft abgeholt und zum Chateau gebracht (die Transfers waren im Rückzugspreis inbegriffen).

Bei meiner Ankunft waren das Schloss und die Anlage viel schöner und imposanter, als ich erwartet hatte, auch nachdem ich mir vorher die Website angesehen und viele Bilder gesehen hatte (www.groupevolution.com). Auf über 9 Hektar Fläche verfügt das Hauptschloss über zwei Salons, einen Speisesaal und genügend Schlafzimmer für 36 Personen. Die Gesellschaftsräume sind beeindruckend, makellos eingerichtet und mit gut erhaltenen Elementen aus der Zeit - es ist luxuriös, aber nicht zu übertrieben, so dass es sich immer noch sehr wohnlich anfühlt. Es gibt einen gut ausgestatteten Fitnessraum, ein 25 Meter langes, beheiztes Freibad, einen wunderschönen See und einen schönen Pfad rund um das Gelände zum Laufen, Spazierengehen oder Erkunden. Ich war beeindruckt von der Ruhe und Gelassenheit und den abgeschiedenen Sitz- und Liegebereichen, in denen man dem Alltag entfliehen und sich entspannen konnte.

 

Mein Schlafzimmer war geräumig mit einem bequemen Bett, hochwertiger Bettwäsche und einem Duschbad en-suite. Die Zimmer sind einem guten Boutique-Hotel ebenbürtig, und ich genoss die kleinen Extraleistungen - die Stilmöbel, das Retreat-T-Shirt, die Wasserflasche und ein personalisiertes, laminiertes Retreat-Programm, so dass ich genau wusste, was wir wann taten.

 

Alle Speisen und Getränke auf dem Retreat waren im Preis inbegriffen, sogar Trainingssnacks und Alkohol. Vor der Ankunft wurden mir die üblichen Fragen zu Lebensmittelallergien gestellt, aber ich wurde auch nach meinem Lebensmittelhimmel und meiner Lebensmittelhölle gefragt, was eine nette Geste war. Das ganze Essen war frisch zubereitet, mit einer guten Auswahl an Optionen und nicht zu viel Mühe. Unsere Gastgeber taten ihr Bestes, um den Speisehimmel für alle zu servieren und die Speisehölle für alle zu vermeiden, und sie waren auch sehr entgegenkommend auf Anfragen. Ein Gast fragte nach Smoothies zum Frühstück, und am nächsten Morgen wurde eine Smoothie-Station eingerichtet, die wir uns selbst zubereiten konnten!

Unser Lauftrainer für den Rückzug war die britische Olympia-Langstreckenläuferin und Bronzemedaillengewinnerin der Commonwealth-Spiele, Liz Yelling. Liz und ihr Ehemann, Martin Yelling, sind beide Gastgeber der Lauftrainings auf dem Schloss.

Wir wurden sofort willkommen geheißen, und Liz verbrachte Zeit mit jedem von uns und lernte uns kennen, was das Retreat persönlicher erscheinen ließ. Wir wurden nicht als solche gecoacht, obwohl Liz sich bemühte, uns zu fragen, ob wir einen Input wollten, so dass dies in beide Richtungen ging. Liz war entspannt und ihre Einsichten informativ und unterhaltsam, sie half der Gruppe, gut zusammenzukommen.

Die Läufe waren abwechslungsreich, einschließlich eines Gruppenlaufs und eines optionalen zweiten Laufs an jedem Tag. Der Gruppenlauf fand auf Wegen, Treidelpfaden und Schienen statt, aber immer abseits des Verkehrs. Wir mussten zwar zu diesen Läufen fahren, und es wäre vielleicht schöner gewesen, wenn noch ein paar weitere Läufe vom Schloss aus hätten stattfinden können, aber alle Läufe selbst waren großartig, insbesondere der lange Lauf entlang des Treidelpfades des Flusses Mayenne selbst. Die Läufe waren so konzipiert, dass sie für Läufer aller Fähigkeiten flexibel waren und oft Abschnitte enthielten, die die Länge des Laufs und seinen Schwierigkeitsgrad verlängern konnten. Die optionalen Läufe am Ende eines jeden Tages waren viel lokaler und umfassten einen Orientierungslauf am ersten Tag, Wiederholungen auf der Laufstrecke des Schlosses und eine Geschwindigkeitsübung auf einer nahe gelegenen Leichtathletikstrecke.

Neben dem laufenden Programm wurde eine Reihe weiterer Aktivitäten aufgenommen.

Jeder Gast hatte eine 1:1 sportwissenschaftliche Beurteilung, die vor Ort durchgeführt wurde. Dabei handelte es sich entweder um eine umfassende Ganganalyse (einschließlich anatomischer Gang-, Geh- und Laufbiomechanik), eine funktionelle Fitnessbeurteilung oder einen VO2-Max-Test. Ich ließ die Ganganalyse durchführen, die sowohl interessant als auch informativ war. Es wurde ein detailliertes Video und ein Bericht erstellt, in dem die wichtigsten Ergebnisse hervorgehoben und Möglichkeiten zur Verbesserung vorgeschlagen wurden.

Es gab zwei Yoga- und Meditationssitzungen, eine im geräumigen Yogastudio im Schloss und die andere auf dem Deck über dem See. Da ich vorher noch kein Yoga gemacht hatte, fand ich diese Sitzungen herausfordernd, aber auch sehr interessant, und der Ausbilder passte die Sitzung sowohl auf unsere Fähigkeiten an als auch darauf, sie für die Läufer relevant zu machen, so dass sie einen echten Wert hatten.

Schließlich hatten wir die Wahl, ein Seminar zu einem Thema unserer Wahl zu veranstalten, und dies endete mit einer Fragerunde mit Liz. Es war großartig, von ihrem Trainingsregime zu hören und einige Tipps zu erhalten, wie man einen vollen Terminplan mit dem Training in Einklang bringen kann.

Obwohl es einen schriftlichen Plan für die gesamte Pause gab und wir eine Menge getan haben, fühlte es sich nicht überstürzt an, und es gab reichlich Gelegenheit zur Freizeitgestaltung. Nichts war obligatorisch, man konnte leicht eine Aktivität verpassen, und wir hatten viel Zeit, das Gelände zu erkunden, die Turnhalle und den Pool zu benutzen oder im Rosengarten ein Buch zu lesen. Die Gastgeber, die Mitarbeiter und Liz gaben uns vom ersten Moment an das Gefühl, willkommen zu sein, und diese entspannte Umgebung half uns, als Gruppe wirklich zusammenzukommen. Wir haben uns alle gut verstanden, was durch mehrere Diskussionen am späten Abend und den reichlich fließenden Wein belegt wurde.

 

 

"Es war eine sehr angenehme Pause, etwas zu tun, was ich liebe, in einer wunderbaren Umgebung und in der Gesellschaft großartiger Menschen.

Ich empfehle es sehr".